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費用・国家間協約などが難題‘鉄のシルクロード’

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韓半島-アジア-ヨーロッパを鉄道でつなぐ‘鉄のシルクロード’は、いつ現実化するか. 問題点はないだろうか. 京義線(ソウル-新義州間 486km)と 京元線(ソウル-元山間 223.7km) 復元作業が表面化し、関心を引いている問題だ.
先決課題は、途絶えた京義線鉄道をつなぐ事で, 南北間物流費用を画期的に減らすことができるためだ. 政府は、9月中旬に復旧工事を開始, 来年10月頃に完工する計画だ. 京義線区間中で途絶えている所は、ムンサン(南側)-ポンドン(北側)間の20km. 鉄道庁はこの区間を復旧するのに、南側区間509億ウォン, 北側区間936億ウォン等、1445億ウォンがかかると推定している.

しかし、途絶えた鉄道だけをつなげば、あらゆる問題が解決するわけではない. 北朝鮮側線路は、大部分が1930, 40年代に作られていて、保守が至急必要な状況だ. また、平壌-沙里院区間は、輸送能力が既に飽和状態だ. そのため、複線化の必要性が台頭している. LG経済研究院 キム・ソグォン研究員は、“そのような場合、3兆ウォン程の投資額が必要になる”と展望した. 北側鉄道の79%が電化されているが、電気が足りず、正しく運行出来ない点も要解決課題だ.


北朝鮮区間鉄道老朽し、保守至急


韓半島と大陸をつなぐ連結路線をどこにするかも関心事だ. 現在議論になっているのは3案. △北朝鮮 新義州-中国-モンゴル-カザフスタン-ロシア-ヨーロッパを連結する中国横断鉄道(TCR)を活用した京義線路線 △北朝鮮 元山-ロシア-ヨーロッパを連結するシベリア横断鉄道(TSR)を活用した京元線路線 △北朝鮮 南洋-中国-ロシア-ヨーロッパを連結する満州横断鉄道(TMR)を活用した路線などだ. ロシア側では、京元線路線に期待をかけている. ウラジミール・プーチン ロシア大統領は、7月19日、北朝鮮を訪問した時、金正日党書記国防委員長と、これについて意見を交わしたことが知らされた.
一部からは‘鉄のシルクロード’構想に対して、冷静な検討が必要とされるという主張も出てきている. LG経済研究院 ヤン・ムンス キム・ソクジン 研究員は、さる7月20日に発表した‘首脳会談以後の企業の対北朝鮮事業戦略’という報告書で、“莫大な投資費用を考慮する時、鉄道網が海上運送に比べて競争力を持つことができているか、検討が必要とされる”と主張した. ロシア モンゴル カザフスタンの鉄道は広軌(鉄路間隔 1.52m), 中国と南北韓国鉄道は標準軌(鉄路間隔 1.435m)を使用している点も問題だと指摘した.

しかし、鉄道庁 国際協力課 キム・スンテ主任は、“ドイツも標準軌を使うため、ヨーロッパまで輸送する場合、貨物を2度移し換える等、不便な点があることはあるが、‘鉄のシルクロード’現実化の大きな問題にはならない”と話した. 既に1995年からエスカップ(ESCAP・国連 アジア-太平洋 経済社会理事会)で、アジアとヨーロッパをつなぐ縦断鉄道建設を推進してきた点も、‘鉄のシルクロード’ 建設展望を明るいものにしている. エスカップは、△間隔が異なる鉄路を技術的に連結する方法 △信号体系一元化問題 △通過国間関税を低くする方案などを検討してきた. 鉄道庁関係者は、通過国家間協約締結等、制度的な問題, 国ごとに異なる料金体系問題, 輸送量が限界に至った地域の補完問題, 貨物を積み換える時間をどのように減らすことができるかの問題などが、現実的に解決されなければならない課題だと話す.

長々1万kmに達する‘鉄のシルクロード’は、平均時速40km(韓国貨物列車の平均時速は52kmだ)で、休まないで走ったとしても、ソウルからドイツの首都ベルリン(エスカップではヨーロッパ方向の終着地をベルリンとみている)まで、21日がかかる. 船へ行くならば平均34日かかり、鉄道を利用した時と10日以上差が出る. 建設交通部 鉄道政策課 関係者は、“京義線だけを連結すれば‘鉄のシルクロード’構想が急進展することができる”と話した.


<ソ・ジョンソプ記者 ssjm@donga.com>


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