99年12月ハンギョレ21 288号

文化: 理由のある‘ウンチ’の成功 


キャラクターとは、可愛くて愛らしくあるべきだろうか? ちょっと前から、かわいいキャラクターショップに汚らしいウンチの塊りが登場して大人気を集めている. (株)サムジのキャラクターブランドの‘タルギ(イチゴ)’から、さる6月に出されたキャラクター ウンチくん. 頭に‘うーん(幼児に排便を促すいきみ声)’をプリントされたウンチくんは、僅か 6ケ月で‘タルギ’で最も人気のあるキャラクターになった. ウンチの形の‘ウンチクッション’は、3千個を市場に発表したが、一ケ月で品切れになる程に人気が高い. ウンチ貯金箱, ウンチ キーホルダ, ウンチCDケース, 封筒なども人気品目. 

タルギのナム・インスク室長は“前回のバレンタインデーの時、ウンチ柄の箱の中に封筒とウンチ型のキーホルダを入れて販売したところ、予想を上回り、二日で売り切れました. これを契機に、ウンチくんキャラクターを開発しました”と説明した. ウンチくんの成功に助けられて、サムジ側は、ウンチ鉛筆とウンチカードなどの新しいアイテムを今回追加し、サブキャラクターとしてウンチパリ(註:"パリ"とはハエのこと)も開発中である. 

ソウル・梨花女子大前にあるキャラクターショップ<グァンスセンガク>では、食事の内容までが推測可能な程に露骨なウンチ模型がよく売れている. “ウンチ模型で壁を飾ったトイレを見たお客さんが売るべきだという提案をたくさんしてくれて、100個を作ったのですが、反応が良く、正式製品として市場に発表したところ、僅か一ケ月で2百余個が売れました.” マネジャー ユン・ウンジュンさんの話だ。 ウンチ模型のみだけでなく、ウンチ灰皿, キーホルダー, ノートなども人気で、‘ウンチ’を買うために地方から上がってくる人々もあるという. 

ウンチキャラクターは、主に10代後半と20代序盤の学生達に愛されている. 友人にプレゼントするためにウンチ模型を買ったというシム・ミナ(21)さんは“可愛いばかりのキャラクターは、もう食傷ぎみです”とし、“周囲の人々が見るとうろたえて、決まり悪がるのが面白いんです”と‘ウンチ’が好きな理由を説明する. 

キャラクター製作社‘ハヌルネ’は、もうひとつ付け加えて、ウジまでキャラクター化したキャラクターを開発した. また、おじいさん, おばあさん, 赤ん坊のキャラクターまで集めて‘ウンチ家族’というキャラクターグループを作ってある. 

キャラクターは、可愛くてなじみやすいべきだという大前提をひっくり返して、率直で奔放な新世代に大きくアピールしている‘ウンチ’の成功は、似た日本風のキャラクターたちが登場直後、倉庫に入っていっている現実で、‘発想の転換’が持つ重要性を喚起する良い例だ. 


ハンギョレ21 1999年 12月 23日 第288号 .



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