2001年8月ハンギョレ21 373号

[ カバーストーリー ] 韓国的野球, 韓国的声援

2001年08月22日 第373号

イ・ジョンボムの人気が最全盛期よりもっと良い理由は…

“野球漫画に出てくる‘全てのものをみなうまくする主人公’, それがまさにイ・ジョンボムだ.”

hangyore01373_21.jpg (14625 バイト)野球狂 キム・ジョンウォン(33)氏が断言する‘イ・ジョンボムを好きな理由’. 豪打駿足. これよりもイ・ジョンボムの野球スタイルをうまく表現する言葉があるだろうか. 豪打駿足の野球で、彼はこの時代の‘韓国’最高の野球スターになった. 韓国最高の野球スターという修飾語で、傍点が付くのは‘韓国’という部分だ. その理由は、但に、彼が宣銅烈のように韓国・日本の両国でうまくやれず、国内舞台でだけ活躍したためだけではない. 日本より、やはり、韓国野球舞台が彼にふさわしいためだ. 気質と指向の差が、彼を‘最も韓国的な野球スター’に作ったのである.

普通、野球での最高スターは断然ホームラン王, すなわち巨砲打者だ. しばしば、‘野球は投手次第’という程に投手が重要なことは事実だが, ファンたちの立場では、4〜5試合ごとに一度ずつ会えるエース投手よりは、全試合で会える打者がよりなじみやすくなっている. そして、打者中では、まさに巨砲が最高の人気を博すのが定説だ. ベーブ・ルースが、当時最多ヒット王であり盗塁でも抜群だったタイ・カップよりも大きな人気を博したのは、彼がまさにホームラン王だったためだ.

しかし、イ・ジョンボムは、多くのホームランを打つということは明らかだが、ホームラン王ではない. もちろん、イ・スンヨプというホームラン王がいるが、イ・ジョンボムが単純な人気選手ではなく、最高人気選手である点は明らかに韓国的な独特の現象でもある. その理由はなにか. イ・ジョンボムが、韓国野球ファンが最も好む野球スタイルを見せたためだ.

“韓国人が好む野球は、一言で‘華麗で速い野球’です. これは、米国・日本とは区分される特性なのです. 韓国人が愛した野球選手に目を通しても、ホームラン打者よりは華麗な野球を見せたキム・ジェバクやジャン・ヒョジョなどの野手たちですよ.”(ハ・イルソン 韓国放送 野球解説委員) 攻撃だけでなく、守備と走塁でも見所を充足させる万能選手を好む傾向が強いということだ. イ・ジョンボムが繰広げる ‘新風’野球は、こういう嗜好によく噛み合う.

日本野球が韓国野球とはスタイルが異なる‘管理野球’だった点も、イ・ジョンボムが日本で苦戦した理由として欠かせない. 選手自身の創意性と臨機応変よりは、徹底して監督の指示に従わせる作戦で点を 奪う日本野球のスタイル自体がイ・ジョンボムとは相容れないという説明だ.

“キム・ウンリョン監督が、‘ジョンボムは放っておいた方が良くなる’こう言ったことがあります. イ・ジョンボムは成績が多少でこぼこしても、気にしないで安らかにゲームに臨んでこそ実力が出てくる選手ですよ. 当初から日本式管理野球とは合わなかったのです.”(スポーツ評論家 キ・ヨンノ)

それでも、今のイ・ジョンボム選手が日本に渡っていく前の最全盛期よりももっと人気が高くなった現象は明らかに異例だ. こういう情緒には、明らかに韓国人特有の‘人情’が加味されている. 彼がうまくやれなかったのは、実力のためではなく、差別であったし, そのような差別の中から帰ってきた‘私たちの仲間’を暖かく迎えてあげようということだ. 私たち特有の情が表れる場面だ. それで、イ・ジョンボムは, そして、イ・ジョンボムに降り注がれるファンたちの声援は明らかに‘韓国的’だ.


ク・ボンジュン記者 bonbon@hani.co.kr